国际化是游戏产业未来唯一主流Akatsuki晓数码:台湾是我

国际化是游戏产业未来唯一主流Akatsuki晓数码:台湾是我
游戏产业已是全球规模热战 只想唯一专注『开发』游戏的思维已不敷使用

手游、电竞、直播、社交化. 这些热门词彙的出现,代表游戏市场正处于一个变动多端的时代。在迈向 2016 年的今日,游戏厂商唯有步向更国际化与多元化的道路才能站稳业界前端。根据游戏市场调查机构 NewZoo 总经理 Wybe Schutte 在『2015 手机游戏趋势与机会』主题, Google 为游戏开发者所举办的活动中曾提到:目前全球游戏产业已进入白热化发展阶段,接下来的四大趋势分别为,1. 消费者参与游戏程度达史上高峰 2. 游戏多角化与多元发展 3. 全球化市场趋势,游戏产业目前已全面正式进入「全球化市场」年代,以往偏向单一思维逻辑的开发观念已不敷使用。4. 游戏产业营运模式改变。所有游戏皆需要发展更多元的获利模式,使游戏产业转型成服务,而非单纯商品。

唯有扎根的优质在地化 才是国际浪潮中掌握玩家之心不二法则

整个手游市场上产品如雨后春笋般冒出,众多同质性高的游戏彼此竞争分食市场,「差异化」将是它们面对的第一个问题,只不过在积极「差异化」的竞争下,又出现了第二个「附加价值」的课题。毕竟卡牌、 ARPG 、回合制等游戏陆续将玩家分众化后,如何在单一领域中拔得头筹就要靠「附加价值」。甚至在全球早已高度网路化的浪潮下,一个新游戏刚上市就必须面对来自整个国际市场的竞争对手,如同小虾米对大鲸鱼一样。

跨文化与多语言的激荡 让游戏开发与内容零侷限

为了站稳其于国际化、在地化的滩头不被其浪潮打下,目前大厂 3A 级游戏都会强调其团队来自多元国家、宗教或种族,以显示游戏本身观点平衡与内容的多元性。像是来自日本但积极深入台湾在地化「Akatsuki 晓数码」,就是因为它们并不定位自已是单纯开发商,而是怀抱「以游戏的力量,为世界带来幸福」的国际观视野,去设计推广每一款游戏。因此,从设计师、工程师到游戏企划等,特意採用了来自世界各地不同国籍的人们一同工作,透过各自背后生活经验与文化观点在工作中的激荡,让「Akatsuki 晓数码」从里到外都呈现多元文化与价值交织的面貌,也让 Akatsuki 在手机游戏风起云涌的四年内,达成成长率高达 2106%,并荣获了勤业众信在 2015 年 Technology Fast50 奖第一名的肯定。

办公室即为小型国际村

『希望打造一个打破种族、文化的限制,能激发出内在更多的想法与灵感产生,让伙伴们梦寐以求工作环境是我的心愿』「Akatsuki 晓数码」的创办人香田先生这样说道。从打开大门,看到色彩缤纷、明亮开放,充满新创气息的开放工作空间开始,就不能理解「Akatsuki 晓数码」致力消除于工作伙伴们间隔阂的理念,工作团队彼此随时讨论与发想的氛围,让「Akatsuki 晓数码」俨然就是一个小型国际村。尤其在必须随时能走在资讯尖端游戏产业中,这样的工作氛围更能随时为游戏设计带来源源不绝的灵感。

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例如 Akatsuki 的一天,就从早上九点的「谈心会议」开始。员工会四到五个人围成一个圈,有人用中文,有人用英文,有人用日文,再加上比手画脚,开心的跟同事分享前一天晚上有趣的事情或是心得,在这裏,每个人都会双语甚至三语以上。但是比起语言能力,更重要的是这种彼此充斥你我间的伙伴意识,以及主动喜于沟通表达的氛围。「英文讲不好没有关係,重点是你有没有愿意表现自己,愿意去挑战自己的精神,愿意敞开心胸跟同事分享交流的精神,这才是我们最重视的!」Akatsuki 人资如此说。

人才来自全球 考验整合功力

在台湾的本土游戏厂商这几年面临到许多转型的问题,其中不少是因还停留旧 PC 年代的思维开发游戏所导致:

『在来到 Akatsuki 之前,我待在台湾本土游戏公司超过十年的时间,但是这段期间一直苦于思考许多现实层面转型的问题!』Akatsuki 的游戏开发企划表示,在 Akatsuki 从工作氛围到文化风气上都能感受到努力走向国际化与创新的用心。尤其在美式的管理风格之下,每一位伙伴都获得充分的授权与信任,在自由但紧密互补的默契下各自掌握工作进度,直到季度才进行重点讨论与检讨。这样可大大节省许多沟通上的成本与时间。

除此之外、游戏开发领域更重视人才的发展,能否做到双方面的互相沟通与满足是相当重要的条件之一。在充斥着完全不同国家工作文化 Akatsuki 里面,有趣的是、大家会找到一个平衡的方法,综合不同国家的文化,并出取各方优点,融合衍生出一套属于 Akatsuki 流的新方法。

举个例子,例如「足球甜心」这款美少女的游戏,里面的角色跟故事就是由日本跟台湾两个国家的员工共同完成。譬如人物定装,角色的服装、表情、姿势、配件,通通都是经由中日双方的员工一起脑力激荡,因为台湾跟日本的玩家的喜好不同,有时在日本超人气的角色,在台湾却卖得不够好。为了更加抓住台湾玩家的想法,晓数码每一次新的角色人物上市前,就会进行一场中日讨论会,因为是游戏设计商,跟代理商不同可以有更多在地化的权利跟空间,文化冲击下往往会有很多有趣跟异想天开的想法会让玩家耳目一新。

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也的确,在多文化再加上多语言的工作环境中,有助于不同观点迸出新创意火花,但「沟通」也是一大考验。不同国籍的同事共事时,除语言能力因人而异外,还要能在不同文化下表达出精準的想法,更是件不容易的事,『但无论是在哪一种情境下,彼此不分国界最佳的沟通解方式就是表达诚意、多沟通、多包容、经过多次的磨合后大家还是能够产出一套良好的沟通方式』「Akatsuki 晓数码」的印度籍工程师这样说道。

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『我以往曾在三间不同型态的公司工作,也有过不少与不同国籍伙伴一起工作的经验,我认为多元工作环境所指往往不单纯只包括不同国家文化,更包括与不同阶层、教育与生活背景的人共处,即使用相同语言沟通,依然可能产生误解的状况,用心与对方沟通才是最重要的!』另一位来自法国的设计师也称讚晓数码所打造的多元工作环境。也是如此这样需要坐下来好好沟通的环境,让「Akatsuki 晓数码」的员工透过充分沟通与包容,彼此磨合培养出高度的团队合作默契。

开发游戏并不是单兵作战,而是团队成员共同的心血结晶。为了成为一流的国际游戏公司, Akatsuki 认为需要的人才不只应单纯具有技术,而是需要沟通力、包容性、柔软性与统合能力等特质, Akatsuki 人资如此说明:「Akatsuki 在徵才时更注重某些人格方面的特质,我们希望寻觅的是能在压力下保有随机应变、能表达出自己想法的人才。我们因此在挑选人才中做了很多努力,从不同国籍、不同文化的应徵者中来找寻最适合的人选,更重要的是,必须具备能够吸收良好部分的『柔软性』,与不只单靠自己主观的『常识』来做出判断的人选,能够独立思考自己想表达的想法。」也因 Akatsuki 在挑选人才与培育上有着独特的用心,才能让团队组成具有一流的国际水準,并吸引万代等游戏巨人成为合作伙伴。

国际化就是 Akatsuki 最精湛武器

在瞬息万变的手机游戏业界,每个月都有数十种游戏上市,如何快速的开发跟稳定的营运成了各大游戏公司的课题,就连万代也不例外。因此他们积极的把一些有名的游戏IP释出,交由中小型的游戏公司负责开发跟营运。 Akatsuki 会被选中,主要是因为他们具有同时具备高度多元性与统合力的全球人才,因此肩负起万代超人气手游的海外营运跟行销。

全球化必备的在地化行销营运能力,游戏公司也要让自己像个小型国际村才可以生存下去。「不行你这样对法国人来说是很怪的字!」「你这样设定角色,台湾人不喜欢,应该要更可爱一点!」「啊!我觉得这个颜色不合美国人也不和这个游戏的风格啦~!」「在印度,这样的做法会被玩家讨厌喔!」这是每一次游戏营运会议上一定会出现的画面跟讨论,什幺游戏的内容,会被发行国家的玩家所接受,设身处地思考玩家的想法,是 Akatsuki 的强项也是每天的基本功。

而为什幺 Akatsuki 为什幺选择台湾?而为什幺又要在台湾打造如此多元熔炉般的办公室?原因就是在 Akatsuki 的 CEO 香田先生眼中,台湾这块土地本身就已是多元文化交汇之处:『台湾是个相当特殊的地方!除在与中华文化有密不可分的关联以外,与日本的文化也相当贴近,更具备不少英文程度优秀的人才,因此在发展游戏全球化时,台湾是我们想到海外发展首选。』目前游戏产业亟需要更有创意与创新能力的作品,与能推广至国际舞台的资源与方式,在地化推广与长久发展的经营策略,发掘出更惊豔独特不同的思维来开发游戏。是否 Akatsuki 能在台湾这块土地上,以丰富的多元性为养份,为玩家们结出名为「好游戏」的丰硕成果呢?就请大家拭目以待吧。

《跨越国境与组织,串起游戏开发的美好 – 专访 Akatsuki Switch 晓数码黑客松活动》

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